Fødslen af ​​en nation mangler sine ambitioner - og dens priser Hype

Birth Nation Falls Short Its Ambitions

jeg så En nations fødsel på Sundance i slutningen af ​​januar, syv måneder før striden om forfatter/instruktør/stjerne Nate Parkers 1999 voldtægtssag og den tragiske afsløring om hans anklagers selvmord i 2012 dominerede al snak om hans biograf om slaveoprørsleder Nat Turner, en prædikant, der så syner, der inspirerede ham til at gøre oprør - og alt efter hvilken historiker du spørger, enten gjorde plantagelivet værre eller plantede et frø, der ville, en generation senere, blomstre ind i borgerkrigen.

vilde n ud piger navne

Jeg kunne ikke lide filmen dengang-min festival-afslutning kaldte det en ham-fisted throwback-og efter at have set det igen i denne uge, gør jeg det stadig ikke. Forskellen er, at det nu er mere acceptabelt at sige det, hvilket føles uretfærdigt, da filmen er blevet bedre. For det første synes distributøren Fox Searchlight at have farvekorrigeret natscenerne i skovene omkring Turners Virginia-hytte, som ikke længere ser ud til at være skudt gennem blåbær Jell-O. Parkers originale udseende var så groft, at du halvt forventede, at hans kamera afslørede en morder i en hockeymaske. Studiet kan ikke gøre meget for at ordne resten, men vi kommer til det på et minut.



En nations fødsel havde premiere 11 dage efter, at de 88. Academy Awards kun nominerede hvide skuespillere for andet år i træk. Hollywood ønskede håb, eller ærligt talt i det mindste en hurtig løsning. Inden filmen overhovedet startede, fik Parker et stående bifald. Bagefter fik han en endnu længere, og i den følelsesmæssige vanvittighed snuppede Fox Searchlight den for svimlende 17,5 mio , det dyreste køb i Sundance -historien. I 2012 vandt Fox Searchlight tre Oscars med 12 år en slave . De må have følt sig sikre på, at de købte guldstatuer.

Nu er Parker gået fra helt til paria, og En nations fødsel er blevet et lyn til vores nationale samtale om seksuelle overgreb, race og køn. Men vi har talt om Parker-ikke hvad der er på skærmen. Så lad os være fair over for filmen. Lad os krydsundersøge dens dygtighed og sjæl, mens vi på forhånd er enige om, at selvom slaveri uden tvivl er forkert, kan film om slaveri-som enhver film-være gode, dårlige, spændende, kedelige, manipulerende og kraftfulde, nogle gange endda i samme scene. Det kan have mål, det ikke er i stand til at opfylde. En film er lige så kompleks som en person. Det skal være. Det tager hundredvis af mennesker at tage en, der hver tager hundredvis af beslutninger om dagen. Jeg synes, det er vigtigt at erkende, at ingen mennesker gør noget vigtigt på egen hånd, sagde Parker under en testy pressemøde ved Toronto Film Festival og bønfaldt publikum om at respektere indsatsen fra de 400 andre mennesker i kreditterne, ikke boykotte filmen for at være hans.



får fyre boners hver morgen

Men En nations fødsel Ambitioner er forvirrede. Dens titel er et slag på D.W. Griffiths racistiske mesterværk fra 1915, som genoplivede filmhåndværk og KKK. Parker hævder det som om at sige: Du havde din amerikanske historie i et århundrede, gamle mand. I dag er den min. Parker remixer fortiden til sin kunst på den måde En nations fødsel 'S ledsageralbum, 2 Chainz forvandler revnen i en vippe til en tromle. Forkynd dig i dag og dræb dig i aften, 2 Chainz snerrer - ord han forestiller sig Nat Turner bruge i 2016, hvor undertrykkelse føles som om det kun har ændret form.

Men du vil ikke høre den sang i filmen. I stedet for 2 Chainz er soundtracket Swing Low, Sweet Chariot, en kliche Mel Brooks hånet i Brændende sadler fem år før Parker blev født. Det fedeste ved En nations fødsel er den titel, og plakaterne i graffiti-stil rundt omkring i byen udbryder: Nat Turner lever! Selve filmen er en anden maneret tragedie om det sydlige liv, alle ridsede bukser og sølvbakker og mennesker, der hoster blod i lommetørklæder for at fortælle dig, at de er ved at dø, præget af brutal vold, der ender med at være det eneste, du husker. Parker undergraver ikke Hollywood; han efterligner en formel, der virker. De eneste sorte historier, der får bedste billed -Oscars, er dramaer om race: Kører Miss Daisy , 12 år en slave , Krak . I mellemtiden kan prisvindende hvide filmskabere tale om alt, hvad de vil: forskere, skuespillere, journalister, gladiatorer, CIA-agenter, cowboys og konger.

Da teaterlyset gik ned ved min anden visning af En nations fødsel , Hørte jeg råben fra en ståltromle, banket af den hellige mand, der forudsiger, at den unge Nat Turner (Tony Espinosa) vil vokse op til at blive en magtfuld leder. Så hørte jeg noget uventet: et støt af elektrisk feedback, der lød som om Gud var enig. Jeg blev også elektrificeret. Den moderne buzz fik Turners fortid til at lyde som Amerikas nutid. Så kom lysene op - en kontrolboksfejl. En nations fødsel begyndte igen, denne gang med de samme gamle sirisser og tordenskrald - fugtige, tydelige noter, der føles lige så muggen som moset på træerne.



Ironien er Nate Parkers En nations fødsel kunne let være en stumfilm. Når du ser det, tror du, at film ikke har udviklet sig siden D.W. Griffith opfandt nærbillede. Øjeblikke er så telegraferede, at du kunne dække dine ører og forstå hvert slag. Skurkene bøvser og drikker og vrider munden rundt om tyggetobak som tegneserier. Da Turners barndomsven blev mester, Sam (Armie Hammer), finder en ny måde at tjene penge på ham som en rejsende prædikant, hvis prædikener beroliger slaverne, bliver hans succes fortalt i indlæg: to mønter, to dollars, derefter ti. I en slaveauktionsscene skærer Parker fra en traumatiseret kvinde på salgsblokken til en ejer, der justerer sin erektion. Senere, når Turner gifter sig med den kvinde-en skønhed ved navn Cherry (Aja Naomi King)-indsætter Parker en bisarrt stedløst topløs scene, hvor kameraet glider forbi Kings brystvorter for at hvile på to stearinlys, der smelter til et.

Fox Searchlight

Retningen er så hårdhændet, at det føles som om Parker er bange for, at publikum ikke ved, at slaveri er forkert. Eller måske er den sandhed det eneste, han er tryg ved at bruge Nat Turner til at sige. Turner er en af ​​de mest fascinerende skikkelser i vores lands smertefulde arv, en borgerrettigheds korsfarer, der hævdede, at Gud befalede ham at slagte 60 hvide mænd, kvinder og børn. Var hans hellige syner virkelige? Var de bare? Filmen spørger ikke. Jeg kan ikke lade være med at ønske, at Parker havde fundet inspiration i et andet stille epos, Carl Theodor Dreyers 1928 Joan of Arcs lidenskab , der bogstaveligt talt satte sin heltinde for retten for at bande på, at Herren beordrede hende til at tage et sværd og bekæmpe hendes engelske undertrykkere. Men Dreyers film blev forbudt i Storbritannien, fordømt af ærkebiskoppen i Paris, og værre var en økonomisk flop. Parker risikerer ikke sit stående bifald.

hvad er ingredienserne i benadryl

Selvom Parker var karismatisk og charmerende-de væsentlige kvaliteter hos en leder-profet-i Gina Prince-Bythewoods must-see Ud over lysene , her virker han utryg ved at spille en kontroversiel mand. (Jeg kan kun forestille mig, hvordan han selv føler det.) Parkers Turner har i stedet specialiseret sig i tusind-yards-stirren, og hans øjne fokuserer overhovedet ikke på skærmen. Han humrer kun i to dramatiske scener, hvor han hulker og hulker som en nyfødt, der får sit første iltpust. Og i stedet for at finde menneskeheden i Turner, omformer Parker ham til en levende statue. Dette er ikke den brændende Turner, der polariserer amerikansk historie. Han er bare endnu en stoisk ledende mand.

En nations fødsel dvæler ved de generiske tidlige scener af Turner, der lærte at læse, arbejdede på markerne og efterlyste sin kone. Hans politisering er gradvis: et uretfærdigt skifte fra en fremmed, den kvalmende opdagelse, at Bibelen - den eneste bog, hans elskerinde (Penelope Ann Miller) tillader ham at røre ved - pålægger slaver at adlyde. (Disse bøger er til hvide mennesker, smiler hun og gestikulerer på et bibliotek med historier, hun har besluttet ikke er for ham.) Der er et interessant midterafsnit, hvor Turner indser, at stroferne, han er blevet hyret til at prædike, ikke længere virker. Hvordan kan han bede sine brødre og søstre om at stole på Gud? Han begynder at vælge nye vers, rabalderende, der får slavernes ører til at rykke op, selvom deres herrer på en eller anden måde er uvidende.

Men Parker spoler hurtigt frem gennem oprøret, der får Turner til at huske. Indtil det øjeblik, En nations fødsel har gennemblødt de fulde rædsler ved plantage-grusomhed: ejere mejser deres slavernes tænder og tvangsfodrer dem; de rå sting på Turners ryg efter en piskning; en ukendt flugt, hans kranium blæst af, så publikum kan gyse over hans udsatte hjerne. Alligevel sker Turners drab offscreen. Vi får et glimt af ham, der står over sine ofre, og så kigger linsen væk i sidste sekund, som om det pludselig er besluttet, at mord er uhyggeligt. Selv blodet er ikke knaldrødt, den slags Quentin Tarantino bruger, så katarsis gør os syge. Det er en smagfuld rødbrun, der falmer ind i skyggerne, og det er dér, filmen selv vil gå, når Oscar -cyklen er slut, og Parker har lært en hård lektie om, at der skal optjenes priser.

En del af frustrationen ved dette års Sundance var, at søgelyset blev sat på En nations fødsel formørkede roller, der føltes friske, ligesom Craig Robinsons tyske fodboldtræner i Morris fra Amerika , 11-årige Royalty Hightowers tomboy-danser i Passer , eller Jacob Latimores streetwise tryllekunstner i Sleight . Der er flere karakterer at spille end Emaciated Slave No. 1 og Rebel Slave No. 4. Hvad hvis måden at ære Nat Turner er at være opmærksom på kunstnere, der ikke er lænket af akademiets begrænsede definition af, hvad en sort bedste billedvinder er det tilladt at diskutere? Den næste bølge af sorte stemmer fortjener friheden til at vælge deres egne bøger fra hylden.

Amy Nicholson Amy Nicholson er MTVs største filmkritiker og vært for podcasts 'Skillset' og 'The Canon'. Hendes interesser omfatter hotdogs, standardpudler, Tom Cruise og komedier om eksistensens fuldstændige meningsløshed.