The Out Take: George Cukor var en homoseksuel mand, men lavede han homofilm?

Out Take George Cukor Was Gay Man

Legendariske, Oscar-vindende, enormt produktive Old Hollywood-instruktør George Cukor var homoseksuel. Det var ikke offentlig viden på højden af ​​hans karriere, men det var heller ikke nødvendigvis skjult. Folk i branchen kendte til ham, såvel som hans afslappede fester søndag eftermiddag med deltagelse af lukkede berømtheder og deres kærester. Blandt denne cirkel var Somerset Maugham, Orry-Kelly og William Haines.

Alligevel var han også vigtig nok i et bredere Hollywood -samfund, at dette må have været endnu mindre hemmeligt. Hans faste aftensmiddagsfester blev overværet af personer som Vivien Leigh, Tallulah Bankhead og livslange veninde Katharine Hepburn. Han slog sig aldrig til ro med en fast partner, men hans homoseksualitet var bestemt gennemsigtig for de kendte. Rygtet er jo, at Clark Gable fik ham fyret fra Gone with the Wind i et homofobt anfald.





Dette er et groft, groft overblik. Der er blevet skrevet meget om Cukor og hans privatliv. Faktisk nogle gange vores hukommelse af godt levende synes at overskygge sin arv som instruktør. På samme tid er det imidlertid umuligt at adskille de to fuldstændigt. Så i sammenhæng med en komplet retrospektiv åbning i morgen på Film Society of Lincoln Center, det forekommer et passende tidspunkt at prøve at analysere dette spørgsmål: Er George Cukors filmografi en queer filmografi eller en flok film instrueret af en mand, der tilfældigvis var homoseksuel?

Som studieleder i guldalderen lavede han selvfølgelig aldrig en film med homoseksuelle figurer. Den mest almindelige måde at beskrive Cukors stil på, især i de første par årtier af hans karriere, var kvindens direktør. Han kom til at finde denne særlige formulering gitter, delvis på grund af de mindre varslede men lige så fantastiske præstationer af mænd, som han instruerede gennem årene. I forbindelse med Old Hollywood har det også brodden af ​​en formodning om ubetydelighed, at film om og for kvinder er en mindre seriøs bedrift. (Selvom det i dag, i en tid med chick -flick, faktisk kan være værre.)



Det er imidlertid også umuligt at benægte det overvældende antal og kvalitet af kvindelige forestillinger, som han gjorde direkte. Garbo i Camille, Norma Shearer i Romeo og Julie og stjernekastet i Kvinderne er måske 1930'ernes stand-outs. Så er der Ingrid Bergmans Oscar-vindende Gaslight, fire film med Judy Holliday inklusive hende Oscar -vinder, Born Yesterday, og samarbejde med Anna Magnani, Audrey Hepburn, Marilyn Monroe, Shelley Winters og Judy Garland. Selvom næsten ikke alle disse var hits, dirigerede Cukor oftere end ikke disse kvinder til nogle af de fineste vendinger i deres karriere.

Var det fordi han var homoseksuel? Det er blevet sagt, at han simpelthen var mere udstyret til at få skuespillerinder til at føle sig afslappede på sættet, uden at de skulle bekymre sig om nogen form for Hitchcock-lignende uhygge, men selvom det måske er noget sandt, føles det også lidt asinisk. En mere interessant teori kommer via The Celluloid Closet, den nu klassiske bog og dokumentarfilm, der kiggede på biografens historie med et underligt øje. Tanken var, at homoseksuelle mænd, der stod over for et fuldstændigt fravær af nogen, der præcis var dem selv på skærmen, i stedet identificerede sig med stærke kvindelige karakterer og stjerneskuespillerinderne, der spillede dem. I Cukors tilfælde kan dette måske vendes. Som Angela Lansbury påpeger i American Masters -dokumentaren On Cukor, kunne han udtrykke sin feminine side gennem de skuespillerinder, han arbejdede sammen med.



Simpelt nok. Endnu en gang ser det ud til, at vi sælger Cukor lidt kort. Dette er en psykologisk forklaring på hans opmærksomme behandling af karakter og præstationer. Det er ikke en, der analyserer hans talent, dygtighed eller forfatterskab. De store præstationer er store, dels på grund af filmene omkring dem.

Cukor er faktisk lidt af en anomali blandt de betydningsfulde instruktører i Old Hollywood, især i forhold til dem, der er blevet hurtigere optaget af filmhistorikere. Han begyndte i teater og opnåede aldrig helt samme grad af teknisk mestring som nogle af hans kolleger. Alligevel var hans prioriteter også forskellige. Han havde ikke tillid til redaktører, for eksempel vælger han ofte at skyde længere tid for at forhindre, at noget skæres op på måder, han ikke kunne lide. Dette underbygger også en teatralsk instruktørs dygtighed til at arbejde med sine skuespillere og sikre, at de er gode nok til, at han ikke gjorde det brug for at klippe.

Det bedste eksempel på dette kan være den første store musikalske triumf af A Star Is Born, Judy Garlands gengivelse sent på natten af ​​The Man That Got Away ( en af ​​Film.com's 50 bedste musikalske øjeblikke ). Kameraet er klistret til hende, med det formål at fange hver eneste lille følelsesmæssige detalje, hver bøjning af hendes ansigt. Men denne form for tro på skuespillernes talent kommer også igennem i mindre prangende øjeblikke, det være sig de komiske sejre fra Judy Holliday eller den hurtige ildsjov mellem Spencer Tracy og Katharine Hepburn. Den lange optagelse ses ofte som et redskab for den formelt ambitiøse forfatter, der leger med rum eller tid. Alligevel er dets potentiale lige så legemliggjort af Cukors, som er værker med stor tro på resonansen fra den levende, talende skuespiller.

Hepburn kan være nøglen til endelig at finde ud af, hvor queer vi kan overveje Cukors arbejde. Han instruerede stjernen i sin første film nogensinde, A Bill of Divorcement fra 1932. Det var den første af ti film, de ville lave sammen, den sidste af dem var The Corn Is Green fra 1979. Få skuespillerinder passer mere til formen for det androgyne, karismatiske objekt for lukket homoseksuel mandlig identifikation end Hepburn, og få af hendes film er mere bevidst legende med køn end dem, der er instrueret af Cukor.

j.cole tour forest hills drive

I 1935 forsøgte parret at udnytte denne androgyni på en overraskende eksplicit måde. Sylvia Scarlett er historien om en ung kvinde på flugt med sin far på flugt fra kreditorer i Paris. I deres flugt forklæder hun sig som en dreng, og hun holder fast i det meste af filmen. Dette bliver kompliceret, når hun møder svindleren Jimmy Monkley (Cary Grant), en stolt kvindefremviser. Så forelsker hun sig i en maler, spillet af Brian Aherne. Det har nogle farlige øjeblikke, især når Ahernes kunstner begynder at lægge mærke til Sylvias charme, mens hun stadig er kendt for ham som Sylvester. Dens flydende kan virke tam sammenlignet med nutidige film, men for 1930'erne var dette noget. Det var også et totalt flop i billetkontoret og en midlertidig katastrofe for både Hepburn og Cukors karriere.

Hvis deres hensigt havde været at behandle spørgsmål om forbudt seksualitet, må de have været forfærdelige, men måske ikke overraskede, da det ikke endte godt. De ville aldrig skubbe konvolutten så langt igen. Men senere ville de med hjælp fra Spencer Tracy og manuskriptforfattere Ruth Gordon og Garson Kanin tackle kønspolitik inden for heteroseksualitetens sikkerhed. Adams ribben er intet, hvis ikke en kraftig påstand om kontroversielle ideer, som ikke helt har mistet deres glans efter seks årtier.

Hepburn -filmene viser, at Cukors førende damer var mere end en simpel kanal, som han kunne udtrykke sin undertrykte kvindelighed med. Han levede trods alt ikke et undertrykt liv, selvom det meste af Amerika var uvidende om sine søndags -pool -fester. Han var snarere en aktiv forfatterdeltager og formede film omkring det karriere-bedste værk, han fik fra sine skuespillere. Mange af disse forestillinger ville blive ikoniske, og nogle af dem endda specifikt ikoniske for homoseksuelle samfund. At se A Star Is Born og tro, at dette er noget mindre end det kloge og ambitiøse instruktørs bevidste, komplicerede arbejde, ville være absurd.

Om disse film har en homoseksuel følsomhed, er et sådant koncept sværere at formulere. Alligevel er der masser af beviser i Cukors filmografi for, at han arbejdede på at engagere sig med ideer om køn og seksualitet, selvom det var en blandet populær succes. Og hvad er vores rolle nu, godt efter selv The Celluloid Closet, hvis ikke at se tilbage på Cukors værker, selv de glemte, med et sæt queer øjne? Han ville nok synes det hele var lidt fjollet, men det skulle ikke stoppe os.