Steubenville -voldtægten gik viralt for 7 år siden. Denne dokumentar ser på, hvad der derefter skete

Steubenville Rape Went Viral 7 Years Ago

Der er en scene i Rul rød rulle -dokumentaren, der undersøger kulturen omkring voldtægtssagen i Steubenville i Ohio i 2012-der hurtigt fastslår, hvordan byens borgere beskyttede og på mange måder gjorde det muligt for teenagedrengene, der til sidst blev dømt for at have voldtaget en 16-årig pige på nat den 12. august 2012. Det foregår i en doughnutbutik; manden bag disken fortæller filmskaber Nancy Schwartzman, at han tager et ord som voldtægt meget alvorligt. Men du får fornemmelsen af, at hans ubehag mere har at gøre med, at en person anklager en anden person for voldtægt end detaljerne i den overlevendes historie.

Han er heller ikke alene om følelsen. To teenagepiger fortæller kameraerne, at enhver pige, der var beruset - som offeret, der kun er kendt som Jane Doe, var den aften, hun blev overfaldet af Trent Mays og Ma'lik Richmond - skulle tage ansvar for at sætte sig selv i en sådan position . Den åbenlyse offer-skyld er svimlende at se, men frustrerende er ikke overraskende; det fungerer også som en ædruende påmindelse om, at impulsen for mange mennesker ikke er at tro på overlevende, især når angriberne er magthavere. Og i nogle byer i USA er det få mennesker, der er mere magtfulde end fodboldspillerne på gymnasiet.





Jeg boede tidligere i Steubenville, hvor fodboldspillerne på gymnasiet behandles som NFL -spillere, fortæller Alexandria Goddard, forfatteren, der fungerede som den første whistleblower for sagen, til MTV News. Som dokumentaren forklarer, havde hun læst en lokalavis en dag, da hun bemærkede, at der var noget galt. En lille artikel med detaljerede beskyldninger mod Mays og Richmond virkede for kort til sværhedsgraden af ​​den forbrydelse, der blev pålagt dem: voldtægt af en mindreårig.

Jeg tænkte, at der var meget mere til historien, og at de lokale medier nok ikke gav den den dækning, den havde brug for, fordi det var det fodboldhold, husker hun nu. Jeg gik ud til fodboldwebstedet, jeg trak holdlisten og begyndte lige at gå gennem sociale medier. Det, hun fandt, var et inkriminerende spor af sociale medieindlæg fra drengene og deres venner, der gjorde en piges mareridt til en punchline. Hun lagde skærmbilleder op på hendes blog ; den post åbnede sluserne for opmærksomhed først fra vigilante -gruppen Anonym, og senere ved det New Yorker og andre nationale forretninger. Historien blev viral, ikke mindst af alt fordi der var bevis på, at voldtægtskultur stadig griner over for seksuelle overgreb, 140 karakterer ad gangen.



Roll Red Roll (instruktør Nancy Schwartzman), høflighed af Together Films

Steubenville -historien kunne have været en advarsel, hvis ikke Goddard slog alarm. Af mange beretninger var pigen fuld ved en gymnasiefest en sommernat - beruset nok til at pille på fortovet, for fuld til at gå, for fuld til at give samtykke til noget, endsige sex. Folk til festen så, at hun var fuld, men greb ikke ind, da Mays og Richardson tog hende med til en anden fest og senere til et andet sted. Da hun vågnede, huskede hun ikke, hvad der skete. Ingen var trådt til. Ingen havde stoppet hendes angribere. De fleste mennesker var mere investeret i at beskytte voldtægtsfolkene, frem for den overlevende.

Det, jeg syntes var så vigtigt ved, hvad Alex gjorde, er, at det, hun opdagede og vidste var vigtigt, var det kulturelle stykke af det, forklarer Schwartzman. Så selvom nogle af disse [sociale medieindlæg og] tekster ikke nødvendigvis er kriminelle beviser, er de et bevis på denne større kultur, hvor voldtægt tolereres og jokes om og betragtes som ikke noget problem. Lovhåndhævelse synes måske ikke, at en tweet er et stykke kriminelt bevis. Men Alex sørgede for, at ting ikke blev slettet eller forsvandt.

Det var den kultur, Schwartzman ønskede at forhøre sig i Rul rød rulle , som nu er på udvalgte teatre efter at have ramt festivalkredsløbet i 2018. Filmen bruger optagelser fra politiinterview med teenagere, der var til fest, samt samtaler med Goddard og forældre og elever inden for Steubenville -samfundet for at illustrere måderne i hvilke holdninger i byen har og ikke har ændret sig i årene siden Mays og Richmond blev dømt for voldtægt.



Dette er en større samtale, som vi skal have om, hvordan disse unge mænd taler om kvinder, «siger Schwartzman. 'Hvor er empatien? Hvorfor er det acceptabelt og tolereret? Så det var det, der inspirerede mig til at blive ved med at kigge og blive ved med at grave.

Rul rød rulle er ikke en let film at se, uanset hvor kendt sagen er nu. Blandt dens artefakter er en minutterlang YouTube, hvor en Steubenville High-elev næsten glædeligt taler om voldtægten med en gruppe af sine jævnaldrende; kun en anden dreng i videoen fortæller ham at slå den af.

Da jeg først begyndte at blande mig ind i mennesker, der var involveret, i deres vennens netværk, i deres familie netværk, blev det mere og mere nedslående, husker Goddard. For det første har vi børn, der taler om dette i timevis hele natten, da det foregik. Og ikke én person trådte frem. I stedet grinede de af hende og fortsatte med at sprede det på sociale medier. Og det var ikke kun børnene, det er forældre og andre voksne og lærere fra skolen, der snakkede med hende og sagde virkelig forfærdelige ting. Det ændrede mig.

Både Goddard og Schwartzman er selv overlevende, og de kæmpede med, hvor meget information de skulle vise, og hvornår de skulle holde tilbage. Da hun første gang lagde skærmbillederne, pixelerede og udviskede Goddard kroppen af ​​Jane Doe, selvom større medier ikke gav hende et sådant privatliv. Og nu, da filmen ruller ud på biografer i New York og Los Angeles, såvel som ved private visninger i hele landet, udjævner Schwartzman med, at filmen sandsynligvis ville udløse andre overlevende.

Hvis de ikke vil se det, er det helt fint, siger hun. I stedet beder hun om, at de prioriterer deres egen egenomsorg og læner sig op af venner og allierede for at hjælpe. Denne film, fordi den er så visceral, var virkelig designet til at engagere og chokere fyre ud af deres komfortzone, tilføjer hun. Det siger: 'Dette er sproget, og du har været omkring det, og du har holdkammerater, der taler på denne måde, og du ved, at fyre i dit broderskab taler på denne måde, og det er grimt, ikke?'

Filmen - optaget i 2017, lige før Harvey Weinstein -anklagerne eksploderede måderne vi taler om seksuelle overgreb og sammensat af bevægelser som Tarana Burkes Me Too - føles forudgående. Det er også let at glemme, at selv for 10 år siden var store dele af samfundet bevidst uvidende om de virkeligheder, som mange mennesker, og især kvinder, stod over for hver dag: det en ud af seks kvinder vil være målet for et forsøg på eller fuldført voldtægt i hendes levetid , at mange af de kvinder vil blive angrebet, inden de fylder 18 år, det langt de fleste voldtægter rapporteres aldrig. Forhåbentlig ændres disse tal, selvom det kan være for tidligt at sige endnu.

Roll Red Roll (instruktør Nancy Schwartzman), høflighed af Together Films

For sin del har Goddard allerede følt en bølge af forandring: Tilbage i 2012, da dette første brød, havde jeg ikke mange mænds allierede at tale om dette med, bemærker hun. Jeg har det som i dag, at der er så mange flere mænd, der mere end er villige til at træde op på tallerkenen og sige offentligt: ​​'Det er forkert, hvad kan vi gøre for at rette op på dette? Hvordan kan vi ændre? ' Lige i løbet af de sidste syv år og med alle de grimme ting, der er sket, er mænd mere OK med, at ja, de skal intensivere, de skal også gøre noget.

Måske for fem år siden ville en film om voldtægt have været henvist som et kvindeproblem. Nu føler jeg, at folk er som: 'Åh gud, det er en amerikansk epidemi,' tilføjer Schwartzman. Dette er et kulturelt spørgsmål. Sådan socialiseres drenge, og det er et problem. Jeg ser en enorm vilje til at tage fat på voldtægtskultur, der ikke var der før.

Mens Steubenville fungerer som baggrund for Rul rød rulle , det er langt fra den eneste by, hvor voldtægtskulturen bugner. Dette er ikke usædvanligt, understreger Schwartzman. Jeg gik på gymnasiet uden for Philadelphia. Vi havde ikke fodbold, men vi havde bestemt voldtægtskultur. Hun husker de rige børn, der især var ved at begynde med førsteårsstudenter, og at både mandlige og kvindelige klassekammerater ofte bidrog til offer-skam. Med det for øje håber hun, at filmen fungerer som endnu et vågneopkald, især til de mennesker, der måske ikke er klar over, hvordan de stadig gør det muligt for voldtægtskulturen at trives.

Bare fordi det er en kultur, vi har arvet, betyder det ikke, at vi skal fortsætte med det, tilføjer hun. Vi er virkelig nødt til at ændre systemet, og vi kan ikke ændre det, hvis vi ikke ser det.